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Dicen que un gran ser Humano no es el que nunca se cae si no el que se levanta :)

La antigua Roma


Fundación

 

Existe una leyenda acerca de la fundación de Roma, la de Romulo y Remo. Según la tradición romana, Rómulo y su hermano gemelo Remo fueron los fundadores de Roma y del Senado romano. La historiografía actual considera falsa esta tradición, fijando el origen de la ciudad a finales del siglo VII a. C.

 

Primera parte

 

Numitor era el rey de una ciudad de Lacio llamada Alba Longa. Fue destronado por su hermano Amulio, quien lo expulsó de la ciudad, y procedió a matar a todos sus hijos varones excepto a su única hija Rea Silvia. Como no quería que Rea Silvia tuviera hijos la obligó a dedicarse al culto de Vesta asegurándose de esta forma de que iba a permanecer virgen.

Rea Silvia se encontraba durmiendo en la orilla de un río y el dios Marte se quedó prendado de ella, la poseyó y la dejó embarazada. Como consecuencia tuvo dos gemelos que llamó Rómulo y Remo. Antes de que el rey Amulio se enterara del suceso, colocó a sus hijos en una cesta en el río Tíber para que no sufrieran el mismo camino que sus tíos. La cesta embarrancó, y los pequeños fueron amamantados por una loba, Luperca, y más tarde recogidos por el pastor Fáustulo y cuidados por su mujer, Aca Larentia. Se decía que habían sido educados en Gabio, localidad del Lacio; más tarde se dedicaron al bandolerismo.

 

Segunda parte

 

Cuando crecieron, descubrieron su origen, por lo que regresaron a Alba Longa, mataron a Amulio y repusieron a su abuelo Numitor en el trono. Éste les entregó territorios al noroeste del Lacio. En el 753 a. C. los dos hermanos decidieron fundar una ciudad en ese territorio en una llanura del río Tíber, según el rito etrusco, en el preciso lugar en donde embarrancó la cesta. Delimitaron el recinto de la ciudad (pomoerium) con un arado que sería la supuesta Roma quadrata del Palatino. Rómulo juró matar a todo aquel que traspasara los límites sin permiso.

Discutiendo sobre el nombre de la ciudad decidieron que lo elegiría aquel que avistase más pájaros, prueba que superó Rómulo y otorgó a la ciudad el nombre de Roma (muy similar a su nombre y en parte basado en la heroína Roma). Remo, enojado, discutió con Rómulo y borró el surco de los límites de la futura ciudad. Cumpliendo el juramento, Rómulo lo mató.

La ciudad fue levantada en el pomoerium palatino, y Rómulo quedó como único soberano. Creó el senado, compuesto por cien miembros (patres) cuyos descendientes fueron llamados patricios y dividió la población en 30 curias. Para poblar la ciudad, Rómulo aceptó todo tipo de gente (asylum): refugiados, libertos, esclavos, prófugos, etc.

 

Muerte

 

Rómulo morirá en el 717 a. C. Existen varias versiones de su muerte, ya arrebatado por los cielos en medio de una tempestad provocada por su padre Marte o bien asesinado por unos senadores discrepantes. En honor a la fecha de su desaparición se celebraban las fiestas Nonas Caprotinas. Acabará divinizado y adorado bajo la advocación de Quirino.

Tras su muerte se producirá un año de interregnum hasta que el senado elige como rey a Numa Pompilio.

En la cronología actual la fecha de la fundación de Roma se fijó el 21 de abril de 753 a. C. Esta fecha era el año 0 para el Imperio romano, ya que se la tomaba como punto de referencia para fechar eventos en el mundo romano. Se lo aludía como el Nacimiento de Roma (200 aUC: Anno 200 ab Urbe Condita: «En el año 200 desde la Fundación de la Urbe o del Nacimiento de Roma»).

 

La fundación según la historiografía

 

La ciudad de Roma surgió de los asentamientos de tribus latinas, sabinas y etruscas, situándose los primeros habitantes de Roma en las siete colinas, en la confluencia entre el río Tíber y la Vía Salaria, a 28 km del mar Tirreno. En este lugar el Tíber tiene una isla donde el río puede ser atravesado. Debido a la proximidad del río y del vado, Roma estaba en una encrucijada de tráfico y comercio.

Alrededor del siglo VIII a. C. los asentamientos se unificaron bajo el nombre de Roma Quadrata. La leyenda cuenta que Roma fue fundada por Rómulo el 21 de abril de 753 a. C. Rómulo, cuyo nombre se dice habría inspirado el nombre de la ciudad, fue el primero de los siete reyes de Roma en haber sido elegido. Los historiadores romanos dataron la fundación en el 753 a. C., y desde esa fecha contaron su edad o calendario particular. Asimismo, también existe una teoría crítica de la fundación de Roma, aparte de la teoría legendaria. La teoría crítica, sostenida por muchos autores viene a decir que Roma surge a partir del forum romanum.

 


Monarquía

 

 El primer periodo romano, fué la monarquía, lo que significa que roma, era gobernada por un rey, en esta época roma aún no era imperio. Los reyes que la gobernaron fueron:

 

Rómulo

 

Rómulo no solo fue el primer rey de roma, sino que también (Cómo ya lo leímos antes) fue su fundador.

Rómulo dividió a la población de Roma entre hombres fuertes y aquellos no aptos para combatir. Los combatientes constituyeron las primeras legiones romanas, mientras que el resto se convirtieron en los plebeyos de Roma, y de todos ellos, Rómulo seleccionó a 100 de los hombres de más alto linaje como senadores. Estos hombres fueron llamados Padres, y sus descendientes serían los patricios, la nobleza romana. Tras la unión entre romanos y sabinos, Rómulo agregó otros 100 hombres al Senado.

 

Numa Pompilio

 

Tras la muerte de Rómulo, el reinado de la ciudad recayó sobre el sabino Numa Pompilio. Si bien en un principio no deseaba aceptar la dignidad real, su padre le convenció para que aceptara el cargo, para servir así a los dioses. Recordado por su sabiduría, su reinado estuvo marcado por la paz y la prosperidad.

Numa reformó el calendario romano, ajustándolo para el año solar y lunar, añadiendo además los meses de enero y febrero hasta completar los doce meses del nuevo calendario. Instituyó numerosos rituales religiosos romanos, como el de los salii, designando además un flamen maioris como sacerdote supremo de Quirino, el flamen Quirinalis. Organizó el territorio circundante de Roma en distritos, para una mejor administración, y repartió las tierras conquistadas por Rómulo entre los ciudadanos, a la vez que se le atribuye la primera organización de la ciudad en gremios u oficios.

 

Tulio Hostilio

 

Tulio Hostilio fue muy parecido a Rómulo en cuanto a su carácter guerrero, y completamente opuesto a Numa debido a su falta de atención hacia los dioses. Tulio fomentó varias guerras contra Alba Longa, Fidenas y Veyes, de forma que Roma obtuvo así nuevos territorios y mayor poder. Fue durante el reinado de Tulio cuando Alba Longa fue completamente destruida, siendo toda su población esclavizada y enviada a Roma. De esta forma, Roma se impuso a su ciudad materna como el poder hegemónico del Lacio.

Tanto deseaba Tulio nuevas guerras que incluso fomentó otro conflicto contra los sabinos, de forma que puede decirse que fue durante su reinado cuando el pueblo romano adquirió los deseos de nuevas conquistas a costa de la paz. El rey sostuvo tantas guerras que descuidó la atención a las divinidades, por lo cual, según sostiene la leyenda, una plaga se abatió sobre Roma, hallándose el propio rey entre los afectados. Cuando Tulio solicitó la ayuda de Júpiter, el dios respondió con un rayo que redujo a cenizas tanto al monarca como a su residencia.

 

Anco Marcio

 

Tras la misteriosa muerte de Tulio, los romanos eligieron al sabino Anco Marcio, un personaje pacífico y religioso, para que los gobernase como nuevo rey. Era nieto de Numa Pompilio y, como su abuelo, apenas extendió los límites de Roma, luchando tan sólo en defensa de los territorios romanos cuando fue preciso. Fue quien construyó la primera prisión romana en la colina del Capitolio.

Durante su reinado se fortificó la colina Janícula, en la ribera occidental del Tíber, para así brindar mayor protección a la ciudad por ese flanco, construyéndose asimismo el primer puente sobre el río.

 

Tarquinio Prisco

 

Tarquinio Prisco fue el quinto rey de Roma, y el primero de origen etrusco, presumiblemente de ascendencia corintia. Tras emigrar a Roma, obtuvo el favor de Anco, quien lo adoptó como su hijo. Al ascender al trono, libró varias guerras victoriosas contra sabinos y etruscos, doblando así el tamaño de Roma y obteniendo grandes tesoros para la ciudad.

Una de sus primeras reformas fue añadir 100 nuevos miembros al Senado procedentes de las tribus etruscas conquistadas, por lo que el número de senadores ascendió a un total de 300. También amplió el ejército, duplicando el número de efectivos hasta 6.000 infantes y 600 jinetes. Utilizó el gran botín obtenido en sus campañas militares para construir grandes monumentos en Roma. Entre estas obras destaca el gran sistema de alcantarillado de la ciudad, la Cloaca Máxima, cuyo fin fue drenar las aguas de un pequeño arroyo del Tíber que solían estancarse en los valles situados entre las colinas de Roma. En el lugar de las antiguas marismas, Prisco inició la construcción del Foro Romano. Otra de las innovaciones del rey fue la creación de los Juegos Romanos.

 

Servio Tulio

 

Tras la muerte de Prisco, su yerno Servio Tulio le sucedió en el trono, siendo el segundo rey de origen etrusco que gobernaba Roma. Como su suegro anteriormente, Servio libró varias guerras victoriosas contra los etruscos. Utilizó el botín obtenido en sus campañas para erigir las primeras murallas que cercaran las siete colinas romanas sobre el pomerium, las llamadas murallas servianas. También realizó cambios en la organización del ejército romano.

 

Tarquinio el Soberbio

 

El séptimo y último rey de Roma fue Tarquinio el Soberbio. Hijo de Prisco y yerno de Servio, Tarquinio también era de origen etrusco. Fue durante su reinado cuando los etruscos alcanzaron la cúspide de su poder. Tarquinio usó la violencia, el asesinato y el terror para mantener el control sobre Roma como ningún rey anterior los había utilizado, derogando incluso muchas reformas constitucionales que habían establecido sus predecesores. Su mejor obra para Roma fue la finalización del templo a Júpiter, iniciado por su padre Prisco.

 

 


República

 

Al destronar a Tarquinio el Soberbio los romanos buscaron una organización diferente Y se creó un Senado permanente que decidió abolir la monarquía convirtiendo a Roma en una república en el año 509 a. C. Roma se dotó con un nuevo sistema de gobierno designado para sustituir el liderazgo de los reyes. se creó el nuevo cargo de Cónsul, asignado expresamente a dos senadores. Inicialmente, los cónsules poseían todos los poderes que antaño tenía el rey, pero compartidos con otro colega consular. Sus mandatos eran anuales, y cada cónsul podía vetar las actuaciones o decisiones de su colega.

 

Posteriormente los poderes de los cónsules fueron divididos, añadiendo nuevas magistraturas que acapararon distintos poderes, menores a los que originalmente poseía el monarca. Las primeras de estas nuevas magistraturas fueron las de pretor, que reunía las potestades judiciales de los cónsules, y la de censor, que poseía el poder de controlar el censo. Lucio Junio Bruto y Lucio Tarquinio Colatino, sobrino de Tarquinio y viudo de Lucrecia, se convirtieron en los primeros cónsules del nuevo gobierno de Roma.

El primer acto de Bruto como cónsul fue obligar a Colatino a renunciar bajo el pretexto de que era un Tarquinio y que Roma no sería libre hasta que todos los miembros de esta familia dejaran la ciudad. Colatino se vio presionado y se mudó al pueblo latino de Lanuvium. Posteriormente, el Senado decretó que todos los Tarquinios debían ser exiliados y el pueblo eligió como nuevo cónsul a Publius Valerius, amigo de Bruto. Aparentemente, nadie tomó medidas contra Bruto a pesar de que éste era pariente más cercano a Tarquinos que el exiliado Colatino, aunque no portaba el nombre Tarquinio.

 


Imperio

Este es el periodo más importante de la historia de Roma.

Es caracterizado por una forma de gobierno autocrática. El nacimiento del Imperio viene precedido por la expansión de su capital, Roma, que extendió su control en torno al Mar Mediterráneo. Bajo la etapa imperial los dominios de Roma siguieron aumentando hasta llegar a su máxima extensión durante el reinado de Trajano.

Emperadores más importantes:

Octavio (Augusto)

Algunos historiadores mantienen que la época dorada, fue la correspondiente al gobierno de Octavio y su transición de la República al Imperio. Sin embargo, Octavio creó un problema que llevaría al Imperio al borde la desintegración. Ello se debió al establecimiento de la sucesión dinástica, hecho que llevaría al poder a gobernantes brutales más interesados en si mismos y sus vicios que en mantener contacto con las necesidades del pueblo y hacer del imperio un asunto mas de todos.

Octavio se dio cuenta de que adoptar el titulo de rey o de dictador, no le favorecería en nada, tal y como le había ocurrido a su mentor, César. Adoptó entonces el título de Princeps (príncipe), que significa Primus inter pares (el primero entre iguales) y retuvo de esta forma todo el poder sin enfurecer a aquellos que tenía que mantener contentos. Integró las estructuras republicanas en su administración, eso sí, situándose por encima de ellas controlando de esta forma la vida política en los diferentes territorios imperiales. Acabó con los poderes que tenía la aristocracia senatorial, de forma que esta élite no protestara por este hecho porque Octavio consiguió al mismo tiempo desterrar las guerras civiles respetando a los ciudadanos y a las instituciones.

En el año 27, Octavio ejecutó su más astuta y famosa jugada. Devolvió los poderes al Senado y proclamó la restauración de la República al mismo tiempo que anunciase se retirada. Octavio sabía que sin sus tropas, los senadores no podrían mantener la estabilidad por mucho tiempo de forma que, el Senado sólo tenía una opción, suplicarle que aceptara de nuevo todos sus poderes al mismo tiempo que se le otorgaba el título de “Augusto” que significa el magno o eminente.

A pesar de haber obtenido todo lo que se propuso, Octavio siguió actuando de forma muy prudente teniendo siempre en mente lo que le había ocurrido a César por haber subestimado al Senado. Esta política dio sus frutos, llevando al imperio a uno de sus periodos dorados gracias a la sobriedad que le caracterizó. Augusto estableció una administración de gran calidad. Las artes se vieron muy favorecidas por el clima de estabilidad y de mecenazgo existente llevando todo ello al imperio a uno de sus puntos de mayor esplendor. Renunció a la ampliación del imperio y estableció la conocida como Pax Romana por la que se reforzaba las fronteras imperiales. Cuando Augusto murió por causas naturales, su cuerpo fue llevado por los mismos senadores hasta el lugar donde fue incinerado.

 

Trajano

Fué el primer emperador de “provincias”, concretamente de la Bética, en Hispania y gracias a él, Roma conoció un periodo de prosperidad sin precedentes. Su nombramiento había sido posible gracias al Senado y gracias a que su antecesor, Nerva, sin descendencia directa, buscó un sucesor que agradara a la aristocracia senatorial. En la elección de este, también pesó mucho la destacada carrera militar que Trajano había realizado como general en Germania superior. Era muy popular entre el ejército, los senadores, los ciudadanos romanos y los habitantes de las provincias y capacidad como administrador era excepcional mostrando al mismo tiempo un gran interés por la justicia, que le llevaba a asistir a los tribunales y ejercer de juez en ocasiones.

No toleró la corrupción y castigó con duras penas a aquellos que se servían de las arcas del Estado para sus intereses personales. Terminó con buena parte de impuestos existentes y tuvo un gran papel en el desarrollo urbanístico civil romano. En Hispania, ordenó la construcción del acueducto de Segovia y el Puente de Alcántara.

Sin embargo, la obra de Trajano más conocida, es la columna Trajana, en la que representa la victoria obtenida sobre los dacios a lo largo de la misma a través de 2.000 figuras en relieve. Amplió las fronteras del imperio, lo que llevó a la conquista de Dacia, el reino de los nabateos para llegar a alcanzar el mismo Océano Indico.

 

Adriano

Tras la muerte de Trajano en el año 117, subió al trono su hijo adoptivo y sucesor Adriano, una elección que no pudo ser mejor.
Adriano, consciente de la gran extensión que el imperio había alcanzado, abandonó definitivamente la ampliación que todos los emperadores iniciaban cuando llegaban al trono. Adriano retiró sus ejércitos de Persia y Armenia, dejando los territorios situados más allá del Eufrates sin presencia romana. Por lo tanto la política de Adriano fue consolidar los territorios que ya formaban parte de las fronteras del imperio. Para ello, Adriano ordenó la construcción de una línea defensiva que comenzaba en la Britania romana y se extendía también a través de Germania, eliminando con ello la presión de los pueblos más allá del Danubio.

Pasó más de la mitad del tiempo que duró su mandato viajando a lo largo y ancho del imperio, viendo por si mismo la situación de éste y reorganizando todo aquello que consideraba ser reformado. Ningún otro emperador tuvo tanto control sobre la moral de sus tropas ni sobre las provincias. Tras su muerte, Adriano dejó un Estado muy organizado y a un nuevo sucesor competente, Antonino Pío.
En su mandato se levantaron monumentales obras como su mausoleo en Roma, la Villa Tivoli y el gran Panteón.

 

Marco Aurelio

Marco Aurelio, el emperador “filósofo” aborrecía el lujo y dormía en el suelo. Era un seguidor de la corriente estoica y trato siempre de dar ejemplo llevando una vida ascética. Su acceso al trono fue debido a la impresión que causó Marco Aurelio en Adriano que recomendó a este a su sucesor Antonino Pio. De esta forma Antonino Pío adoptó a Marco Aurelio cuando tenía 16 años de edad. Cuando Marco Aurelio asumió el poder, este reinó junto con Lucio Vero, su hermano adoptivo, hasta que este murió en 169.

Marco Aurelio a pesar de lo poco que le atraía la guerra, pasó gran parte de su reinado en diversas campañas militares que defendían los límites del imperio de la presión de los partos, los yácigos (sármatas), los britanos, los marcomanos, los cuados (pueblos germanos), los sirios, los armenios y los egipcios. Al mismo tiempo, Marco Aurelio rechazaba los combates de gladiadores y evitó fomentar los juegos que incluían la crueldad en su desarrollo.

La peste, traída en el año 166 por las legiones de Partía afectaron gravemente a Roma. Un 10% de la población del Imperio falleció y Roma se vió afectada terriblemente llegando a perder a más de 200.000 personas. Marco Aurelio era visto frecuentemente visitando a los enfermos que se hacinaban en los hospitales.

A pesar de sus buenas intenciones y buen gobierno, Marco Aurelio erró en la elección de su sucesor, nombrando a Cómodo, su hijo, el 17 de marzo del año 180, como sucesor cuando tenía sólo 18 años. Marco Aurelio se encontraba cerca de su muerte y el cariño hacia su hijo provocó que este rompiera la larga tradición de adopción que tan buenos resultados había dado al imperio. Cómodo, iniciaría un nuevo periodo de emperadores corruptos que llevaría al imperio a un progresivo declive, alejándolo ya de anteriores periodos de gloria romanos.

 

Constantino

Emperador de los romanos desde su proclamación por sus tropas el 25 de julio de 306, y gobernó un Imperio romano en constante crecimiento hasta su muerte. Se le conoce también como Constantino I, Constantino el Grande o, en la iglesia ortodoxa, las antiguas iglesias orientales y la iglesia católica bizantina griega, como San Constantino.

 

Legalizador de la religión cristiana por el Edicto de Milán en 313, Constantino es conocido también por haber refundado la ciudad de Bizancio (actual Estambul, en Turquía), llamándola «Nueva Roma» o Constantinopla (Constantini-polis; la ciudad de Constantino). Convocó el Primer Concilio de Nicea en 325, que otorgó legitimidad legal al cristianismo en el Imperio romano por primera vez. Se considera que esto fue esencial para la expansión de esta religión, y los historiadores, desde Lactancio y Eusebio de Cesarea hasta nuestros días, le presentan como el primer emperador cristiano, si bien fue bautizado cuando ya se encontraba en su lecho de muerte, tras un largo catecumenado.

Un video de los grandes logros de este emperador (No recomendable para menores de 10 años, tiene escenas violentas) ver los siguientes links:

Parte 1: http://www.youtube.com/watch?v=AAMVQM8UvX8&feature=related

Parte 2: http://www.youtube.com/watch?v=Y3K5_ZZidG8&feature=related

Parte 3: http://www.youtube.com/watch?v=eSLsGhVboOM&feature=related

Parte 4: http://www.youtube.com/watch?v=CJHJktBajDg&feature=related 


Caída del imperio Romano

Los pueblos germánicos venían acosando las fronteras del Imperio romano desde el siglo I. Eran pueblos nómadas o seminómadas con una sociedad estratificada: nobles, libres, libertos y esclavos. El rey se elegía entre un miembro de las familias nobles. Los hombres libres juraban fidelidad personal al jefe, y esta era la base de su poder. El contacto con los romanos hizo que estos pueblos comenzasen a comerciar y a civilizarse, y en el siglo II terminaron por confederase para luchar contra los romanos. Sin embargo, mientras el poder de Roma fue sólido, no supusieron más que una molestia. Pero a mediados del siglo III la situación política en Roma era caótica; incluso llegó a haber cuatro emperadores simultáneamente. Los pueblos germánicos, francos y alemanes, hicieron incursiones destruyendo los campamentos y las ciudades romanas hasta el norte de África. Debido a estas incursiones se amurallaron las ciudades, lo que contribuyó a que decayese la calidad de vida en ellas. Sin embargo, estas no pasaron de ser unas incursiones de rapiña, más que invasiones, ya que no pudieron asentarse en el territorio. Más importancia tuvo la infiltración pacífica. Muchos germanos se establecieron como colonos en el territorio del Imperio, en las ciudades como siervos y en el ejército como soldados, llegando a ser la guardia personal del emperador, que con el tiempo estuvo en sus manos. Esto romanizó muchos las costumbres de los pueblos bárbaros, que llegaron a adoptar el latín como lengua, la religión romana y la moneda. Pero, también, entre los romanos se empezaron a introducir costumbres bárbaras, como la fidelidad la jefe. En el año 313 el cristianismo se convierte en la religión oficial del Imperio y los pueblos germánicos comienzan a cristianizarse. En el 330 Roma tiene una nueva capital: Constantinopla. La crisis dentro del Imperio es absoluta.

     Entre las causas que se han invocado para el comienzo de la invasión germánica (no suficientemente explicadas) están: el empeoramiento del clima en el norte, la explosión demográfica de los pueblos bárbaros, el nomadismo de estos, y la presión de los pueblos asiáticos, hunos sobre todo (que llegaron a invadir el Imperio). Entre las causas de su triunfo están: la superioridad militar, el establecimiento anterior de población germánica y la crisis de las instituciones políticas romanas.

     Las grandes invasiones comenzaron en el 401, con la irrupción de los vándalos. Luego llegaron los visigodos, en el 403, los suevos, en el 406, los burgundios, en el 409, y en el 410 los visigodos de Alarico saquean Roma. Esta vez las invasiones no fueron simples razias, sino que los saqueadores se asentaron en el territorio: los suevos en la Gallaecia, los visigodos en Hispania, los francos en Galia, los ostrogodos en Italia, los brugundios en los Alpes, los vándalos en Mauritania, etc. La crisis política romana era tal que los visigodos llegaron a combatir en nombre el Imperio romano. En el 476 el Imperio romano había sucumbido en Occidente, aunque se mantendría en Oriente, donde la capital era Constantinopla. Sin embargo, subsistieron algunas instituciones como la Iglesia y el papado que fue el vínculo de continuidad, y legitimidad, entre el Imperio y los nuevos reinos. Pero el Estado había desaparecido ante los vínculos de fidelidad personal que estructuraban la sociedad germánica. A pesar de la aparente rapidez con que se suceden los hechos, el proceso de desmoronamiento del Imperio romano no fue cosa de un día, ni siquiera de una generación.

Para ver un video de la caída del imperio romano (No recomendable para menores de 10 años, tiene escenas violentas) de occidente entrar a los siguientes links:

Parte 1: http://www.youtube.com/watch?v=UkG-gu9TUTY

Parte 2: http://www.youtube.com/watch?v=y2YoBFWsfpw&feature=related

Parte 3: http://www.youtube.com/watch?v=NbQt9K4b1z4&feature=related

Parte 4: http://www.youtube.com/watch?v=kG5WnHeQ6uI&feature=related

 

Por: Augusto P. Estrada M.

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